2017年5月12日 星期五

Android 軟體架構轉變的進行式

今日在 Google 的 Android Developer Blog 上貼出了篇名為的 "Here comes Treble: A modular base for Android" 貼文, 這是一件對於 Android 生態系統的大事, 也是 Google 方面嘗試來解決 Android 的碎片化與安全性上的問題.

這件事必須先從 Android 裝置的軟體是經過什麼樣的流程抵達每個使用者手上, 在這篇文章中即是一開始的五步驟圖:
  1. Android 團隊向世界發佈最新版本的原始程式碼
  2. 晶片製造公司為了讓他們各自的晶片在 Android 裝置上俱備更多優勢, 針對他們特定的硬體, 修改了來自 1. 的原始碼與增添驅動程式.
  3. 這些晶片製造商接著將這些修改提供給他們的客戶 - 也就是那些設計與生產 Android 裝置的品牌商. 這時裝置生產商再次針對他們的產品對 1. 的軟體做了修改.
  4. 裝置生產商與電信網路商測試與驗證新的版本.
  5. 裝置生產商與電信網路商提供新的版本給他們的使用者

 在以往 Android 裝置間是透過相容性文件 Compatibility Definition Document (CDD) 所規範的介面以及現在已經涵蓋上百萬對應測項的相容性測試套件 Compatibility Test Suite (CTS) 來避免軟體相容性上的問題. 然而面對來自上述 2. ~ 5. 項目的修改與限制, 造成了 Android 軟體層上碎片化不容易解決, 1. ~ 3. 表示裝置生產商會 follow 的不是 1. 的官方實作而是 2. 的 chip vendor 的 Android Framework 的修改, 此外 4. 與 5. 反映了 Android 裝置的安全性修正完全取決於裝置生產商自己的更新意願(特別是裝置生產商不願意透入成本在維護已發售許久的裝置).

為此 Google 在 Android O 開始要著手解決這樣的問題, 提出了 Project Treble, 其目的在於強化對於 Android 系統軟體這塊的控制與掌握, 這必須談到在以往即已經存在, 但是界線並沒有明確規範的 Vendor Implementation (廠商實作層), 現在 Google 將明確的對 Android Framework 與 Vendor Implementation 切出這一條線:
因此先前所採用的 CDD + CTS 方式, 將轉為 Vendor Interface + Vendor Test Suite(VTS), 這件事最大的意義在於 Chip Vendor(晶片商) (或是很有可能以後包含 Device Vendor(裝置生產商) )將不再能夠直接修改上述五步驟中 1. 裡面的 Android Framework 的原始碼, 而優化與性能提升的方式也被限縮在圖中灰黑色(這顏色是不是特別選過阿...) 的 Vendor Implementation 這一層, 介面也是所定義規範出的 Vendor Interface.
藉由明確規範 Vendor Interface 的好處如上圖, 也就是 Android OS framework 的更新將獨立於 Vendor Implementation, 而在該篇文章是這麼說的 "device makers can choose to deliver a new Android release to consumers by just updating the Android OS framework without any additional work required from the silicon manufacturers", 翻成中文就是裝置生產商能夠無需藉助於晶片商額外的處理下, 就能夠自行更新 Android OS framework 的部分(這或多或少都是裝置商對於更新推托的理由與藉口). 是的, 目前 Project Treble 並沒有強勢到一次將 Android Framework 客製的權力全部收回, 這或多或少是出於市場考量, 但是至少讓 Google 頭疼的源頭 - Chip Vendor 的客製已然受限, 當然這樣作法背後還是在於 Google 對於 Chip Vendor 的客製只能道德勸說並無其他的約束能力, 而 Chip Vendor 還是會嘗試對客戶提供他們自己客製的 Android Framework, 一方面這樣介面的建立會讓裝置系統商意識到不正確與不當的客製修改, 另一方面來說對於裝置生產商來說來自 Google 相關的軟體生態系(Google Play)的授權是相當重要的, 因此 Google 還是有一定其他要求與控制能力. 一旦架構建立了 Treble Architecture, Google 即更能順利的要求裝置廠商去提供裝置的軟體更新(而以往的理由會凸顯背後的問題, 讓 Google 更能第一時間掌握有問題的平台).

最後 Google 還在文末說道目前 Pixel 上運作的 Developer Preview of O 已經採用了這樣的架構方式.

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今日在 Google 的 Android Developer Blog 上貼出了篇名為的 "Here comes Treble: A modular base for Android" 貼文, 這是一件對於 Android 生態系統的大事, 也是 Googl...